21.10.2018    01:30

Swan Upping: Για 800 χρόνια μετράνε τους κύκνους της Βασίλισσας

Η Swan Upping, μια παράδοση 800 χρόνων που αφορά την καταμέτρηση των κύκνων της βασίλισσας, άρχισε χθες Δευτέρα και θα διαρκέσει πέντε ημέρες στον Τάμεση.

Η τελετή διεξάγεται πάντα την τρίτη εβδομάδα του Ιουλίου και είναι η ετήσια καταγραφή του πληθυσμού των κύκνων του Στέμματος, μια παράδοση του 12ου αιώνα όταν το Στέμμα δήλωνε ιδιοκτήτης όλων των άλαλων κύκνων. Σήμερα η βασίλισσα ασκεί περιορισμένα το δικαίωμα της ιδιοκτησίας σε ορισμένα σημεία του Τάμεση και των παραποτάμων του.

Η καταμέτρηση γίνεται από τρεις ομάδες, μια που εκπροσωπεί τη βασίλισσα και οι άλλες εκπροσωπούν τις παλιές ενώσεις των Οινοπωλών και των Βαφέων. Η βασιλική ομάδα αποτελείται από άνδρες που φορούν κόκκινες μπλούζες με το βασιλικό έμβλημα οι οποίοι τελούν υπό τον ειδικό που μαρκάρει τους κύκνους, ο οποίος φορά παραδοσιακό για την τελετή κόκκινο σακάκι με χρυσά σιρίτια.

Οι ομάδες περιπολούν στον ποταμό Τάμεση στη νότια Αγγλία για να πιάσουν, να μαρκάρουν και στη συνέχεια να αφήσουν ελεύθερη κάθε οικογένεια κύκνων με μικρά. Όταν εντοπιστεί μια φωλιά με νεογέννητα, ακούγεται το σύνθημα ετοιμότητας «‘Όλοι όρθιοι!», τα σκάφη παίρνουν θέση και τότε οι κύκνοι ζυγίζονται, μετριούνται και υποβάλλονται σε σύντομη ιατρική εξέταση.

Κατά τη διάρκεια της τελετής, οι βασιλικοί καταμετρητές των κύκνων υπό τον ειδικό που μαρκάρει τα υδρόβια πτηνά διασχίζουν τον Τάμεση μέσα σε έξι παραδοσιακά σκάφη με κουπιά. Κάθε σκάφος έχει σημαίες και λάβαρα στο ταξίδι αυτό.